Facts & factlets

Une grande-mère Italienne


E : 

Wait a minute.

Didn't a lot of coronavirus come to Belgium (and the world) from Italy?


Aren't scads of Italians dropping like flies now? 

Can we trust this Italian Grandma?

She's obviously in that at risk group: elderly.

In a week, will she be infected too? Or worse?


Let's stay balanced in our thoughts.

If you can't go out to have fun, have fun at home.



F : 

Attends une minute.

Un grand nombre de coronavirus n'est-il pas venu d'Italie en Belgique (et dans le monde)?


Des tas d'Italiens ne tombent-ils pas comme des mouches maintenant?

Pouvons-nous faire confiance à cette grand-mère italienne?

Elle est évidemment dans ce groupe à risque: les personnes âgées.

Dans une semaine, sera-t-elle également infectée? Ou pire?


Restons équilibrés dans nos pensées.


Si vous ne pouvez pas sortir pour vous amuser, amusez-vous à la maison.






E :  Have you even had a chance to look over her C.V. ?


F :  Avez-vous même eu l'occasion de regarder son résumé ?



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'Social Distancing' - what's that?


E :


From VOX


These three public health tools could (possibly) slow the spread of the outbreak

Beyond the overarching personal message of good personal hygiene (wash your hands, don’t touch your face), there are several other broad public health strategies used to put the brakes on a viral outbreak.

Three of the most important — and sometimes confusing — ones are isolation of sick patients and tracing their contacts, quarantine, and social distancing. These phrases are often used interchangeably, but they refer to slightly different things:

  • Isolation is separating those with confirmed infections from other people, so that they can get better without infecting anyone else.
  • Quarantine is restricting the movement of, or isolating, people who might have been exposed to an infection but who aren’t yet sick.
  • Social distancing refers to a slew of tactics meant to keep people from congregating in large crowds, to slow the spread of a virus.

All of these might be called for during an outbreak, to varying degrees of effectiveness, and result in varying degrees of hardship for individuals. Your state or local government may have the power to enforce adherence to any of these — perhaps even with law enforcement. But we shouldn’t think of these (if implemented properly) as punitive, but as a civic duty to protect the most vulnerable from Covid-19.


Here's one explanation on how to practice 'social distancing'.


The Australian Government Department of Health provides a 13 page and very complete PDF to answer this "What Is?" question.


Santa Clara County Public Health Department provides this information


which includes:


"Some examples of social distancing measures that
would be conducted during a pandemic include:
• Public and private colleges suspending classes,
going to Web-based learning and canceling
all large campus meetings and gatherings.
• Public and private libraries modifying their
operations and restricting people from gathering
by allowing people to come in only to pick up
materials that have been reserved or requested
on-line or by telephone.
• Business changing company practices, setting
up flexible shift plans, having employees
telecommute and canceling any large meetings
or conferences.
Other social distancing measures that would be used
during a pandemic include closing all public and
private K-12 schools and facilities, closing all childcare
centers, community centers, malls and theaters, as
well as suspending services at all houses of worship.
Additionally, during a pandemic all indoor and
outdoor events that attract large crowds would be
cancelled. These events include sports events,
concerts, parades and festivals. Mass transit systems
may also be temporarily closed or be used only for
essential travel."



Q: What is a cordon sanitaire?

Ans. : The term cordon sanitaire dates to 1821, when the Duke de Richelieu deployed French troops to the border between France and Spain, allegedly to prevent yellow fever from spreading into France.


Maybe other things were spreading into France as well ...


cordon sanitaire for cholera

It is the restriction of movement of people into or out of a defined geographic area, such as a community, region, or country. The term originally denoted a barrier used to stop the spread of infectious diseases.



Wikipedia provides a typically informative summary of social distancing.


- ( Click image below to read more easily ) -

Wikipedia Social Distancing


What about effectiveness of these measures. Do they make a difference?

  • "Research indicates that measures must be applied rigorously and immediately in order to be effective.
  • During the 1918 flu pandemic, authorities in the US implemented school closures, bans on public gatherings, and other social distancing interventions in Philadelphia and in St. Louis, but in Philadelphia the delay of five days in initiating these measures allowed transmission rates to double three to five times, whereas a more immediate response in St. Louis was significant in reducing transmission there.
  • Bootsma and Ferguson analyzed social distancing interventions in 16 US cities during the 1918 epidemic and found that time-limited interventions reduced total mortality only moderately (perhaps 10–30%), and that the impact was often very limited because the interventions were introduced too late and lifted too early. It was observed that several cities experienced a second epidemic peak after social distancing controls were lifted, because susceptible individuals who had been protected were now exposed."



Q: Does everyone think that social distancing is a good thing in times of epidemic? 

A: No. Not always. 


While it may be good at an individual level, at a population level, it may have negative consequences.


"Rational individual-level preventive measures [like social distancing] can have counterintuitive consequences for the population level. Public health interventions that aim at changing individual behaviour through social distancing could have adverse consequences, for example, school closures could reduce social contacts between children in the school classes but may (partly) be replaced by social contacts outside of school. But similarly, these measures could be beneficial for the population. As our results show, it is not necessarily straightforward what effects such behaviour may have at the population level, where much may depend on the disease and population under consideration. These findings highlight the importance of understanding the properties of disease specific contact networks and modelling individual-level behavioural changes in response to an epidemic to understand infectious disease dynamics."


The above from :

"Individual preventive social distancing during an epidemic may have negative population-level outcomes" by Ka Yin Leung,  Frank Ball, David Sirl and Tom Britton from Sweden and the UK

Click the link to read this very in depth and thoughtful analysis.



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Les Belges en vacances

Tout ces Belges en vacances. Où vont-ils?

Subitement, le COVID-19 donne un autre ton à la question

L'Europe d'abord


La destination la plus populaire reste Chypre (38 %) suivie très vite par les destinations de plage classiques (37 %). 22 % de nos sondés recherchent le calme de la nature tandis que 21 % préfèrent un circuit en voiture. 20 % des vacanciers restent loin des côtes et préfèrent explorer l'intérieur du pays. Seuls 16 % optent pour des vacances culturelles.

En termes de destinations de vacances, le Belge reste principalement en Europe (91 %). 3 % d'entre eux partent en Amérique du Nord et 3 % en Asie. En Europe, c'est la France qui occupe la première place avec 57 %, suivie de l'Espagne avec 28 %, les Pays-Bas (27 %), l'Allemagne (21 %) et l'Italie (18 %). Comme cité plus haut, la Turquie n'obtient que 3 %. La Grèce qui score à 4 % seulement a, elle aussi, beaucoup perdu de sa popularité.


Chaque année, 730.000 Belges vont au moins une fois par an aux sports d'hiver.

de Vacance Web


La France (47%), l'Autriche (24%) et la Suisse (10%) sont les destinations favorites des skieurs belges, selon une étude de LHM Conseil, menée pour Savoie Mont Blanc Tourisme et plusieurs stations de ski savoyardes. La région d'Anvers représente 21% des parts de marché pour les sports d'hiver.

Les Wallons choisissent surtout la France (81%) pour aller aux sports d'hiver. Les Flamands optent plutôt pour l'Autriche ou l'Allemagne tandis que les Brabançons ont une préférence pour la Suisse ou des destinations plus "exotiques" comme l'Europe de l'est ou la Scandinavie. Pour 70% des francophones, la destination Savoie Mont Blanc est celle qui est la plus associée au ski et aux sports d'hiver contre 26% pour les néerlandophones qui considèrent à 61% que le Tyrol répond le mieux à ces critères.


"Lorsqu'ils se rendent aux sports d'hiver, 45% des Belges voyagent en grande tribu ou groupe (5,9 personnes en moyenne). Les francophones voyagent plus facilement avec leurs enfants, notamment jeunes, et donc plus souvent en période de vacances scolaires, spécialement en février. Les néerlandophones voyagent davantage avec leurs grands enfants ou en janvier. Par conséquent, la France est plus fréquentée par la clientèle belge durant les vacances de Carnaval et l'Autriche en janvier", explique Savoie Mont Blanc Tourisme.

Et voici une mise-à-jour de ces données de vacances préférées en 2019.


- cliquez pour agrandir si besoin -


Top  6 destinations en 2019




Faut-il planifier ses vacances en fonction du virus le plus répandu dans un pays?


Probablement pas!


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Le ou les COVID-19(s)



(En français, un peu plus bas sur cette page) ...


As though it wasn't already enough to be asked to remember what COVID-19 means, how about this?


"The" COVID-19 virus infecting people in Wuhan and surrounding areas of China, is probably not one virus, but two. More acurately, two different strains of COVID-19 exist. Chinese researchers have named these "L" and "S" strains. They are genetically different enough when studied (17%), that their behavior is also likely to be different. And it is.


The "S" strain (30%) is probably the older or ancestral form of the other. It tends to be less aggressive than the "L" type. The "L" type is more prevalent (70%) and was more aggressive clinically in the early stages of the Wuhan outbreak. 


Not 1, but 2 types of COVID-19


There are of course several different viruses in the family of coronaviruses. Several like SARS or MERS coronavirus tend to be more lethal than COVID-19. More explanation may not add much for our purposes here. 


An interesting point is that two virus particles that infect the same person, may make viral babies in the host that recombine their genetic material. In this case RNA, and not DNA. Then you have a different virus when baby grows up, with potentially significant genetic differences from either "parent." Some may understang this as "mutation," but recombination is probably more accurate, and occuuring more often than a true mutation. Take that as an almost semantic detail. This also implies the potential for different clinical behavior and level of aggressiveness. That's what was found in China, and recently realized and confirmed.


The L and S types of COVID-19


From the viruses perspective, too much aggressiveness may be counter-productive.

If its human host gets too sick and dies, it may wind up out in the street, looking for a new home. Perhaps a bat, camel, or whale where available. So the viruses change their genetic material very carefully, they are politically conservative if you will, as they adapt to their host (us).


The virus adapts to human hosts


Isn't virology fascinating?


Here are the articles, in English, and recently published, that provided this information. 



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Comme si ce n'était pas déjà assez

... de falloir se rappeler ce que signifie COVID-19, encore quoi d'autre?


"Le" virus COVID-19 infectant les habitants de Wuhan et des régions avoisinantes de la Chine n'est probablement pas un virus, mais deux. Plus précisément, il existe deux souches différentes de COVID-19. ("Strains" an anglais = souches). Des chercheurs chinois ont nommé ces souches "L" et "S". Ils sont suffisamment différents génétiquement lorsqu'ils sont étudiés (17%), que leur comportement est également susceptible d'être différent. Et il est différent.


La souche "S" (30%) est probablement la forme la plus ancienne ou ancestrale des deux. Il a tendance à être moins agressif que le type "L". Le type "L" est plus répandu (70%) et était plus agressif cliniquement dans les premiers stades de l'épidémie de Wuhan. Puis s'est calmé.


Not 1, but 2 types of COVID-19

Il existe bien sûr plusieurs virus différents dans la famille des coronavirus. Celles-ci sont résumées en détail dans les articles liés. Plusieurs comme le coronavirus du SRAS ou du MERS ont tendance a être plus mortels que le COVID-19. Plus d'explications peuvent ne pas ajouter grand-chose à nos fins ici.


Un point intéressant (pour moi) est que deux particules virales qui infectent la même personne, peuvent faire des bébés viraux chez l'hôte qui recombinent leur matériel génétique. Dans ce cas, l'ARN, et non l'ADN. Ensuite, vous avez un virus différent lorsque bébé grandit, avec des différences génétiques potentiellement importantes de l'un ou l'autre «parent». Certains peuvent comprendre cela comme une «mutation», mais la recombinaison est probablement plus précise et se produit plus souvent qu'une vraie mutation. Prenez cela comme un détail presque sémantique. Cela implique également la possibilité d'un comportement clinique et d'un niveau d'agressivité différents. C'est ce qui a été trouvé en Chine, et récemment réalisé et confirmé.


The L and S types of COVID-19


Du point de vue des virus, trop d'agressivité peut être contre-productive.

Si son hôte humain tombe trop malade et meurt, il peut se retrouver dans la rue à la recherche d'un nouveau domicile. Peut-être une chauve-souris, un chameau ou une baleine, le cas échéant. Les virus modifient donc leur matériel génétique très soigneusement, ils sont politiquement conservateurs si vous voulez, car ils s'adaptent très soigneusement à leur hôte (nous).


The virus adapts to human hosts


La virologie n'est-elle pas fascinante?

Voici les articles, en anglais et récemment publiés, qui ont fourni ces informations.


Attention, le principal obstacle linguistique ici, n'est peut-être pas l'anglais, mais les termes de la science de la virologie et de la génétique moléculaire.



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Pandemic - definition please

F : 

Une pandémie

est défini comme «une épidémie survenant dans le monde entier, ou sur une zone très étendue, traversant les frontières internationales et affectant généralement un grand nombre de personnes. Fréquemment avec une source d'infection jamais rencontrée auparavant ou réapparaissant après une absence. » Une pandémie est déclarée lorsqu'une nouvelle maladie pour laquelle les gens n'ont pas d'immunité se propage dans le monde au-delà des attentes.


E :

A pandemic

is defined as “an epidemic occurring worldwide, or over a very wide area, crossing international boundaries and usually affecting a large number of people. Frequently with a source of infection never encountered before, or reappearing after an absence.” A pandemic is declared when a new disease for which people do not have immunity spreads around the world beyond expectations.


Peut-être, au suivant >>>>>>>>>

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