Bonjour Docteur!/ Hi Doc!

Nasopharyngeal swabbing for SARS-CoV-2 samples

A how to video.

Don't try this at home  ...



"Didn't hurt a bit ... (but I was wearing my lucky purple gloves)."






Our view of the world's COVID-19 challenge this day April 17  (in English) >>>>>>>>>>


Same view of the world situation but en français >>>>>>>


Les données pour Belgique, hier le 16 avril >>>>>


And finally, yesterday in Belgium, in English >>>>>




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Testing for COVID-19 as seen in the world

Take a second to look at this little video.


Then try to explain why the results are as shown.


Clearly, not everyone is on the same wavelength.



The Youtube link if needed:


Fitting today's results of testing locally here in Belgium with these findings, is not easily done.


Is "find them fast" before they "get really sick" : "early detection/ early treatment,"  what we're seeing in these results?


How can outcomes so far observed from testing during this pandemic, help define the right balance?


As we group together to try and interpret these various and often confusing results of laboratory tests, let's not forget the most useful thing to do :


When all else fails, let's examine the patient.


Not everybody is up for that : "What?! Examine the patient and catch the virus?! No thanks!"



23 March, 2020 : I have added an update to this article. While primarily concerned with the Netherlands' new approach to managing COVID-19, this newer article also contains some interesting data related to world practices for testing for the virus, and related to outcomes. Have a look.


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Sharing Clinical Information (Partager)


(en français ci-dessous)

COVID-19 ...

Most won't get it. They will be anxious. That's an opportunity for therapeutic intervention.


Some will get it and be asymptomatic or mildly ill. That may require some therapy, even if presenting few challenges.

Some will get it and be severely ill with COVID-19 (positive test, pneumonia, thick tenacious pulmonary secretions, increased work of breathing, hypoxia, hypoxemia, and need for supplemental oxygen, mechanical ventilation and ICU care).
That speaks to the need for the best therapy, to save a life. 

No matter the care offered, some (3.44% is my number today), will die.

It is that thought, that existential nuissance resurfacing in the minds of all, that has everybody scared.

Not: "Are we gonna run out of Cheerios?!"

The Dalai Lahma, I am told, spends several hours each day, in meditating on his own personal death. Most people, aren't into that.


Two evenings ago, I was listening to a Chinese physician speak about his personal and professional experiences in Wuhan since end of January. He is a clinician seeing patients, Director of several Respiratory and Critical Care Services, a Researcher, and clearly, judging from his actions taken in support of very sick patients, quite compassionate. How I heard him speak to patients, was part of healing them. I listened 40 minutes to him speak (in mostly very good English, and certainly better than my Cantonese), about what he had learned. He learned many things in a short time. A February cram course.


And as he spoke, certain things caught my attention as a physician. I several times found myself thinking: "That information should be shared globally," and taking note.
So this article, and those that may follow, are intended to do just that. In a small way of course. But perhaps, if it helps to better care for 1 patient, sharing information will have been effective, and worth the small effort here.


I welcome non-medical readers as well here. 

But bear in mind, that this will and should at times, become quite technical. But there is nothing here to hide. If a certain need for more intensive therapy develops, speak to your physician if he hasn't yet seen certain new perspectives. These have now begun coming out of China. The most useful information that catches my attention, will be repeated here, and with appropriate medical reference articles when available.

This is not offered as a diagnosis or suggestion for treatment of your cold, if you have one. It is offered as a source of potentially useful information for those who now must do just that: diagnose and treat patients with COVID-19. 


My personal and professional experience with COVID-19 is zero. With luck it will stay that way.


The majority of physicians who will be called upon to address COVID-19 diagnosis and therapy are in the same boat: experience = 0. But like it or not, they will be in the driver's seat.
And at that point, the patient is no longer the only one anxious in the exam room.


F : 



COVID-19 ...

  • La plupart des gens ne seront pas contaminé avec ce virus. Ils seront inquiets. Cette inquiétude est une opportunité d'intervention thérapeutique.
  • Certains l'obtiendront se virus, et seront asymptomatiques ou légèrement malades. Cela peut nécessiter une thérapie, même si elle présente peu de défis.
  • Certains l'obtiendront et seront gravement malades avec COVID-19 (test positif, pneumonie, sécrétions pulmonaires tenaces épaisses, augmentation du travail respiratoire, hypoxie, hypoxémie et besoin d'oxygène supplémentaire, de ventilation mécanique et de soins intensifs).
    Cela témoigne de la nécessité de la meilleure thérapie, pour sauver une ou plusieurs vies.
  • Peu importe les soins offerts, certains (3,44% aujourd'hui est mon chiffre) mourront. C'est cette pensée, cette nuissance existentielle refaisant surface dans l'esprit de tous, qui fait maintenant peur à tout le monde. Ce n'est pas la pensée qu'ils pourraient manquer de dosettes de café pour leur Senseo. Le Dalaï Lahma, me dit-on, passe plusieurs heures par jour à méditer sur sa mort personnelle. La plupart des gens ne vont pas faire de même.


Il y a deux soirs, j'écoutais un médecin chinois parler de ses expériences personnelles et professionnelles à Wuhan depuis fin janvier. C'est un clinicien qui voit des patients, directeur de plusieurs services de soins respiratoires et intensifs, un chercheur publié, et clairement, à en juger par ses actions prises en faveur de ses patients très malades, un modèle de compassion. La façon dont je l'entendait parler à ses patients faisait partie de leur guérison.

Je l'ai écouté 40 minutes parler (dans un assez bon anglais, et certainement mieux que mon Cantonais), de ce qu'il avait appris de ses expérience tous le long du mois de février.


Et pendant qu'il parlait, certaines choses ont attiré mon attention: Mon attention de médecin.

Plusieurs fois, je me suis retrouvé à penser: «Ces informations devraient être partagées à l'échelle mondiale» et j'en ai pris note.

Donc, cet article, et ceux qui peuvent suivre, sont destinés à faire exactement cela.

D'une petite manière bien sûr.

Mais peut-être que si cela aide à mieux soigner 1 patient, le partage d'informations aura été efficace, et cela en aura valu l'effort minime ici.


Je souhaite également la bienvenue aux lecteurs non médicalisés.

Mais gardez à l'esprit que cela deviendra, et devrait parfois devenir, assez technique.

Mais il n'y a rien ici à cacher.

Si un certain besoin de thérapie plus intensive ou utile se développe, parlez-en à votre médecin s'il n'a pas encore vu certaines nouvelles perspectives, certaines astuces efficaces. Celles-ci ont maintenant commencé à sortir de la Chine. Les nouvelles thérapies prennent un peu de temps pour être intégrées dans la pratique de tout médecin, qui est normal et prudent.


Les informations les plus utiles qui attirent mon attention seront répétées ici et avec les articles de référence médicaux appropriés, joints lorsqu'ils seront disponibles.


Ceci n'est pas offert comme diagnostic ou suggestion pour le traitement de votre rhume, si vous en avez un.

Ni pour aucune autre maladie, y compris COVID-19.


Il est proposé comme une source d'informations potentiellement utiles pour ceux qui doivent désormais faire exactement cela: diagnostiquer et traiter les patients atteints de COVID-19.


Mon expérience personnelle avec COVID-19 est nulle: 0 en chiffre. Avec de la chance, cela restera ainsi.


La majorité des médecins qui seront appelés à aborder le diagnostic et la thérapie au COVID-19 sont dans le même bateau: expérience avec = 0. Mais que cela vous plaise ou leur plaise ou non, ils seront aux commandes.


Et à ce moment-là, ce n'est plus le patient qui est le seul inquiet dans la salle d'examen.



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